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她做出了改变天文学的发现,但最终,获得诺贝尔奖的,却是他...

9-8-2021 01:00 AM| 发布者: anyting | 评论: 1

摘要: 希望以后再也不会有人说:“女孩子理科学不好”!
她做出了改变天文学的发现,但最终,获得诺贝尔奖的,却是他...


“我永远改变了天文学,但因此得诺贝尔奖的,却是他。”

今天我们要说的,是乔瑟琳·贝尔(Jocelyn Bell Burnell)的故事。




1943年,贝尔出生于北爱尔兰。
她爸爸曾是阿尔玛格天文馆的建筑师,家中有不少天文学的书籍。
贝尔对其他书都不感兴趣,唯独对天文学情有独钟。
在看了天文学家Fred Hoyle的《天文前沿》(Frontiers of Astronomy)后,
她早早就下定决心,自己将来要当一名射电天文学家。

有梦想很容易,但实现它在当时却是难如登天。

在当时的北爱尔兰,“女人天生就是做家务的”想法,几乎是所有人的共识。
“我记得我弟弟出生的时候,人们对我妈妈说,你终于有儿子了,恭喜!”
“我订婚的时候,人们纷纷发来祝福,但当我获得科学上的重大突破时,却完全无人问津。”

初中第一周,学校就开始分班教学。
男生去科学实验室,女生去学做饭。
贝尔年轻虽小,但她知道这样不对。
她跟老师抗议无效后,回家把事情告诉了父母。
贝尔一家都是贵格派(基督教新教的一个派别),他们相信每个人身上都有神性,都值得学习科学。
当贝尔父母得知学校不让女儿学习科学后,勃然大怒,冲到学校跟老师交涉。
大闹了一场后,贝尔才成为了学校中第一个被准许学习科学课程的女生。

到了大学,这种情况也没有丝毫改善。
格拉斯哥大学的物理系有50个学生,而贝尔是唯一一个女生。
每次进教室时,所有男生就会开始吹口哨,拍桌子,各种起哄。
“我必须要控制自己不脸红,因为一旦脸红了,他们会起哄得更起劲。”



在这种环境中,贝尔的自信心被击落到谷底。
格拉斯哥大学毕业后,她抱着买彩票的心态申请了剑桥大学的博士项目。
“其实我内心是感觉自己的智商配不上这种顶级大学的。
但出乎意料的,我进了。
我一直认为是剑桥搞错了,不小心录取了我。
所以我下定决心,一定要无比努力,这样万一那天被他们发现我不够格,被赶出校门,我也能告诉自己我尽力了。”

贝尔在剑桥的导师是Tony Hewish。
当时,她跟着导师一起研究刚发现不久的一类新的奇异天体——类星体。
他们先花了两年时间搭建射电望远镜,用来接收遥远天体发出的微弱电磁波信号。

贝尔的博士论文主题是类星体。
射电望远镜搭建好后,她负责观测,分析数据。

观测期间,每天记录数据的纸长达30米。
在这些密密麻麻的数据中。
有一天,贝尔发现了一段让她无法解释的信号。
“看着不像类星体。我想理解这到底是什么东西。”
于是,她拿着这段信号去问导师Tony。
Tony直接说,这是人为干扰。
他认为,有可能是因为贝尔把射电望远镜的线路接错了,所以导致了这段奇怪的信号。
但贝尔感觉不是,
她决定回去,自己继续观察。
“这是一个非常非常小的信号,在我接近5千米的图表数据纸中,它只占了十万分之一。”
“我们需要放大,让墨水笔在记录纸上运行得更快,才能看得更清楚。”
于是,她前往观测台,在合适的时间,将记录仪调整到高速。

然后,她得到了一系列极其规律的间隔脉冲,时间间隔为1.33秒。


“这到底是什么?”
贝尔又打电话给Tony。
Tony还是下意识回了一句:没必要争论了,就是人为干扰。
直到第二天,Tony来到观测点,亲眼看到了那些数据。
他才终于相信,这真的不是人为干扰。

从此之后,一项全新的研究展开了。
“这究竟是什么?”
“我们为什么会收到这个奇怪的信号?”
有些贝尔的同事甚至怀疑这是外星人向地球发来的编码式问候信息。

贝尔很兴奋,自己可以参与到这项重大发现中。
然而很快,她就发现自己似乎被导师排除在外了。
有一天,他准备去请教Tony一个问题,却意外发现他的办公室门关着。
敲门进去,他发现Tony正在和部门负责人Martin Ryle谈话,谈话的内容正是关于这段奇怪的信号。
而Tony显然没打算邀请信号的发现者贝尔参与讨论。
贝尔不小心撞见,Tony没理由赶她走,三个人就一起聊了一会。
最终讨论没啥结果,
关于“如何发表这段信号”,Tony和Martin都没提出啥可行的想法。

但贝尔知道,如果只有一个数据,让人们相信是很难的。
“发现更多类似的信号,就是关键所在。”
于是,她转头又回了实验室,开始分析数据。
就在常规的图表分析中,她突然发现了一段熟悉的脉冲,跟她发现的第一段非常像。
“现在,我们有两段了!”
随后很快,Tony在剑桥举行了一场座谈会。
剑桥的所有天文学家都来了。连贝尔小时候的天文学偶像Fred Hoyle也出现在了听众席。
Tony在讲台上,宣布了这项重大发现。
贝尔被提到的并不到,当被提到时,她只被称为“学生”,或“贝尔小姐”。
这项发现震撼了天文学界。

后来,人们确认这是一类新的天体,并把它命名为“脉冲星”。
脉冲星很小,直径大约20公里左右,但大多质量却比太阳还要重。
它转速极快,转动时从磁场的两极喷射出强大的电磁辐射流。
脉冲星就像宇宙中的灯塔,只有当这些“灯光”扫过地球的时候,我们才能观测到它。
“脉冲星的发现是天文学历史上最大的惊喜之一,它以一种极其戏剧化的方式,让中子星从科幻小说变成了现实。科学家多次利用脉冲星,对爱因斯坦的相对论进行有力的检验。脉冲星也让我们对宇宙中重元素的起源有了新的认识。”
由于脉冲星是在蹋缩的超新星的残骸中发现的,它们有助于我们了解星体蹋缩时发生了什么情况。还可通过对它们的研究揭示宇宙诞生和演变的奥秘。
因为意义重大,脉冲星被称为20世纪60年代天文学“四大发现”之一。

1968年,贝尔和Tony一起发表了这项研究的论文。
论文一经发表,就引发了全球的关注。
然而让贝尔万万没想到的,是媒体的态度。
所有媒体在询问专业问题时,统统去找Tony采访。
当记者采访她时,问的问题都是:
“你交过几个男朋友?”
“你是金发还是棕发?”
“胸围腰围臀围是多少?身高多少?”
摄影师更可恶,拍照的时候,竟然让她把衬衫的扣子解掉几颗。
几乎没有媒体把她当做正经科学家对待。
面对这些种种,经历的太多,她都习惯了...

后来,贝尔结婚,因为丈夫在其他地方工作,她就离开了剑桥,跟随丈夫去其他地方搞科研了。
1974年,她正在研究X射线天文学。
有一天早上,他们要用的卫星刚发射上天。
一个同事火急火燎跑进她办公室说:“你听到消息了吗?”
贝尔以为是卫星出问题了,
但并不是。
是诺贝尔奖出炉了。
贝尔的导师Tony因为在发现脉冲星中发挥决定性作用,被授予诺贝尔物理学奖。
研究项目的部门负责人Martin Ryle也被认为有功,和Tony一起共享了这座诺贝尔奖。
而真正发现脉冲星的贝尔却啥也没有。
很多业内同行都对贝尔打抱不平。
当时的媒体报道:
《诺奖获得者陷入“窃取女生劳动成果”争议》
著名天文学家曼彻斯特和泰勒所著《脉冲星》一书的扉页上写道:“献给乔瑟琳·贝尔,没有她的聪明和执著,我们不能获得脉冲星的喜悦。”。
霍金在《时间简史》一书中,也只说脉冲星是贝尔发现的。
贝尔认为,她的女性和学生的身份,让她被诺贝尔奖无视了。
但没有拿到诺贝尔,她也没有很不爽。
反而,她很开心,自己的发现重要到可以拿到诺贝尔奖。
“没有诺奖挺好的。一旦获得了诺奖,就开心那一周,之后就没人给你发其他奖了。
但因为我没获诺奖,我几乎每年都能拿到一个新奖,这有趣多了。”
对于奖项,贝尔早已看开。
但没想到的是,在她发现脉冲星半个世纪之后,她收到了一个意外的惊喜。
2018年,为了表彰她发现脉冲星,基础物理学突破奖评选委员会,决定把特别突破奖授予贝尔。
科学突破奖又被誉为“科学界的奥斯卡”,此前获得该奖的,都是重量级人物,比如霍金。
除了至高荣誉,贝尔还收到了300万美元的奖金。
贝尔习惯了简单的生活,对物质没有太高要求。
收到奖金后,她立马联系英国物理学会,把钱捐了出去。
用300万美元,为少数族群的学生设立了一笔研究奖学金。
“我发现脉冲星,是因为我有点像一个局外人,总感觉自己不够格。所以格外努力。
如果我可以给少数族群更多机会读博,他们可能会做出更多有趣的发现。”

同时,她还共同创建了一个名为“雅典娜天鹅”的项目,致力于为学术界的女性提供支持。
如今,她是牛津大学的访问教授,也是邓迪大学的名誉校长。

一个曾经人人都认为她应该去干家务的小女生,硬是靠着自己的努力,在天文学界闯出了一片天地。


事儿君 英国那些事儿
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2


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引用 kagura_0316 10-8-2021 03:18 PM
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