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用激光炮往太空发射“地表最强”水熊虫到几光年以外??科学家玩坏水熊虫计划

18-1-2022 04:42 AM| 发布者: anyting | 评论: 6

摘要: 这玩意儿是怎么长得既丑又可爱,既恐怖又呆萌的!?!
在各个星系间来回穿梭,是无数天文爱好者做过的最瑰丽的梦。

可惜,现实不是科幻小说,人类没有小说里常见的空间折叠、虫洞穿越、超光速驾驶等技术。
现有的科技让星际穿越十分耗时耗力,想要去新的星系是不可能的。





但加州大学圣塔芭芭拉分校的物理学教授菲利普·卢宾(Philip Lubin)和生物学家乔尔·罗斯曼(Joel Rothman)给出了不同的答案。

他们近期在学术期刊《宇航学报》上发表论文,认为星际穿越不光能实现,而且还挺容易。



只是,两位教授想出的方法不是送人类宇航员,而是地球“最强生物”水熊虫。
他们准备,用激光将水熊虫发射到最近的恒星……



为什么用这种奇怪的方式穿梭星系?

这得从传统航天技术的弊端说起。

几十年来,科学家们都在使用化学燃料发射火箭。
和其他工具比,这个速度算快了,但在浩瀚的宇宙中,化学推进器实在太慢。



截至今年,只有不到5个航天器越过太阳风层顶。那里是太阳风遇到星际介质,吹不过去的地方,被视为太阳系的边界。



用传统的方式,仅仅是到达太阳风层顶,就要耗费几十年光阴。

第一艘离开太阳系的航天器是航海者1号,它于1977年9月5日发射,因为几次引力加速,它的飞行速度比其他航天器都快。



但就算是它,也经历了35年,终于在2012年8月25日穿过太阳风层顶,进入星际介质。

其他航天器也是如此,它们以每小时超过3.5万英里的速度前进,要花40年才能到达那里。

照这样的速度,想要去最近的恒星,半人马座阿尔法星下的比邻星,需要花费8万年时间!

(顺带一提,半人马座阿尔法星就是科幻小说《三体》中三体人的老家)





这么漫长的时间,人类还存不存在都难说了,这个方法肯定是不行的。

于是,加州大学的卢宾教授开始思考,如何用其他非化学的方式,高速推动航天器。

“在现有的物理学和工程技术下,只有反物质和光子推动两种手段可以用。”他在论文中写道,“因为反物质缺乏可实现的设备,那么只剩下光子推动。”



他这里说的光子推动,就是发射激光,用激光把航天器送到太空。

卢宾和他的团队将目光转向机器人学和光子学。
2015年,在NASA和私人基金会的支持下,他们设计出一款带太阳帆的小型航天器,用地球或月球上的激光阵发射后,航天器可以达到20%到30%的光速。



在约每小时1亿英里的速度下,这些航天器只需要20年左右就能到达比邻星!

“这是前所未有的,以接近光速的速度推动宏观物体。”卢宾告诉媒体。

为了接近光速,航天器的质量必须尽可能的小,所以卢宾做出来的航天器只有数克。

它是一个手掌大的圆盘,看上去像DVD,上面装满各种精密的仪器,一路上可以感知、收集和传输各种数据给地球。



这些航天器属于NASA下的“星光计划”,随着这个计划项目不断扩大,卢宾说未来会开发出质量更大、速度较慢的激光发射航天器,可以让人类在一个月内完成火星任务。

为什么要用激光发射我们搞明白了,
但水熊虫是怎么回事?



理由其实很简单,在航天器达到克级后,卢宾意识到,里面可以容纳活物,
既然如此,何不利用这个宝贵的机会,研究一下星际旅行会对生物产生什么影响。

想要把生物放进狭小的航天器里,让它在太空环境下长期存活,能满足的动物寥寥无几。
而水熊虫就是其中一个,它可以完美应对太空旅行,简直像是为此而生的。

水熊虫也叫作缓步动物,它体型极小,只有50微米到1.4毫米,主要生活在淡水和潮湿的土壤中。



这种动物对极端环境有着超强忍耐力,从-200度到149度都可以生存,上至6000米的雪山,下至4000米的深海,都有它们的踪影。

水熊虫可以在真空中存活,可以承受高于人类致死量数百倍的辐射,在能压扁人类的6倍海底压力中也能生活。

缺氧、缺水都不会杀死水熊虫,它会让身体自动脱水,八条腿蜷缩起来进入一种“假死”状态。



假死时的水熊虫新陈代谢极少,只有正常状态下的0.01%,看上去没有生命的迹象。

但几十年后,哪怕给一点点水,它们就能瞬间复活,继续之前的生命。

因为这种“打不死的小强”特性,卢宾决定让它成为星际旅行的第一名乘客,让宇宙看看地球bug级的动物有多厉害。



一同去的还有秀丽隐杆线虫,它已经是太空旅行的老乘客,经常在国际空间站和飞船上当实验对象,曾经还从哥伦比亚号航天飞机的解体事故中活下来。

虽然抵抗性没有水熊虫那样强,但它也可以通过脱水和冰冻进入假死状态。
被冰冻几十年后的幼虫能立刻复活,很快发育为成虫,两天后生下数百个后代。



在缺少食物或过度拥挤的环境里,幼虫会进入替代发育阶段,可以在不进食的情况下存活数月。

因为秀丽隐杆线虫的基因组被研究得很透,负责生物的罗斯曼教授正在修改它的基因,希望能增强它对太空辐射的抵抗力。



完工后,水熊虫和秀丽隐杆线虫将被装在航天器上,每个圆盘里装数千个,它们自动进入冰冻的假死状态。

这些生物会一直在假死状态中飞行,等航天器到特定位置后,内置的芯片会发热,将它们唤醒。
之后,其他仪器会检测星际旅行对它们造成的影响,把结果发给地球。



“在航天器以接近光的速度飞离地球时,我们可以检测它们对受训动作的记忆能力。”罗斯曼说,“我们可以检查它们的新陈代谢、生理机能、神经功能、繁殖和衰老情况。”

“在实验室里做的实验,大部分都可以在太空中的芯片上进行。”



自2015年起,加州大学圣塔芭芭拉分校的研究人员一直在为前往其他恒星做准备,但到现在,他们还不清楚航天器何时能出发,也许需要好些年。

但网友们已经慌了,他们担心水熊虫分分钟入侵外星,宇宙要被污染了。

“这就是胚种论的起源。不,生命不是来自太空陨石的撞击,碰巧落到一个毫无防备的星球上。
不是这样的。
胚种论的真正起源是,一群无聊至极的太空猴子用超华丽的激光大炮,到处发射水熊虫。
这剧本它自己就写出来了。”

(注:胚种论是生命起源的一种理论,认为地球上的生命来自一块携带微生物的陨石)

“好哇,向太空发射数十亿睡觉的水熊虫,各个方向疯狂发射。十亿年后,我们人类就靠着水熊虫老弟去殖民所有星球了。”



“千年后,外星文明会来攻击我们的,罪名是我们竟然派水熊虫突击队偷袭它们。”



“艹,也许这就是我们人类这个物种存在的目的吧,向尽可能多的星球发送水熊虫,播撒尽可能多的生命种子。这样,总有些生命能活下来。”



卢宾说他们已经考虑了其中的伦理问题,认为这个项目不会污染其他星球。

“有些人谈到传播生命,也就是所谓的胚种论。即生命通过彗星传播到地球,或是另一个文明故意散播生命到地球。如果我们真的这样散播生命,确实会造成大问题。”

“但到目前为止,还没有对外污染的风险。因为任何靠近其他行星的探测器都会在它们的大气层中烧毁,或在地表撞击中毁掉。”



“同时,我们的航天器是单程飞行,所以没有外星微生物带到地球的危险。”

2019年,装着水熊虫的以色列月球探测器在月球上坠毁,当时造成不小的恐慌,担心水熊虫会统治月球。

一群科学家拿地球上的水熊虫做实验,用901米每秒的炮弹把它们轰死后,证明了它们没法在坠毁事故中存活。



飞到4.2光年以外的比邻星,水熊虫们活下来的概率就更小了,一路上可能遇到各种事情,机毁虫亡。

但……
万一呢……
万一真的散播出生命呢?

卢宾等人不愿意为这个可能性停止行动,虽然停止确实是最保险的方法。

“我认为不断探索是我们人类的命运。”罗斯曼说,“我们在越来越小的维度上探索,找到次原子粒子。我们也在越来越大的维度上探索。
这种不断探索的动力,是我们人类这个物种的核心。”

“探索的欲望是与生俱来的,我认为不应该,实际也不会去压抑它。”

好吧,人类科技的进步,总是在各种冒险中进行的,这次也不例外。
只是,如果真的出问题,我们不会知道遥远的太空会发生什么……


事儿君 英国那些事儿
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最新评论

引用 yow_meng5727 15-1-2022 08:09 AM

水熊虫 在 太空 长大 变 Alien 的故事。。。

引用 frozenthrone 18-1-2022 09:51 AM
引用 negujos 18-1-2022 02:29 PM
琢磨它的头,像robot的??
引用 qweqwe8899 18-1-2022 10:21 PM
可怜的水熊[em:9:][em:9:]
引用 脸红红 18-1-2022 10:39 PM
激光炮发射,不会立马挂掉?
引用 NICK1343 19-1-2022 11:43 AM
若干年后外星生物袭击地球,经过研究发现该外星生物竟由水熊虫在外太空吸收过多宇宙辐射变异而来

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