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孤儿小象从小被村民养大,科学家要用粪便和DNA,帮它找妈妈!

7-9-2021 04:15 AM| 发布者: anyting| 查看: 141| 评论: 2

摘要: 祝小家伙早日找到家族和它妈!
孤儿小象从小被村民养大,科学家要用粪便和DNA,帮它找妈妈!


Nania是一头非洲小象。

照理说,象群对小象照顾都非常仔细。

但它不知怎么回事,在两三个月大时,就和家人走散了。

2017年9月的一个晚上,非洲布基纳法索的村民发现了它。

它一头象在村庄附近游荡,身边没有其他大象,看起来又饿又渴。

人们猜测,可能是象群在晚上过河,它不敢过去,就不小心被家人忘在了后面。


一般来说,这么小的象,如果在和妈妈走散后1-2天之内无法团聚,那大概率就无法存活了。

但Nania很幸运。

它遇到了一群热情的村民。



村民们一起募集资金为它购买奶水,当地一家药店也为它捐奶粉。

大家全天候轮流给它喂奶。
小象一下在当地成了吉祥物一般的存在。

小学生们放学了就来看看它。

它会追着孩子们一起玩耍,不怕摩托车和驴的声音,会冲着人们叫唤,还会自己去找奶喝。
这家伙一天要喝16升奶…
因为村民们也没什么钱,后来就联系了国际爱护动物基金会(IFAW)帮忙。
基金会给小象找了4个保姆轮流照顾。
在附近的德巴莱国家公园给它安了一个窝,里面除了一个棚屋,还有一片巨大的草地。
每天为它准备营养餐,
还给它找了一个好朋友,一头羊来陪伴它。
白天,小象会和饲养员一起在草场上散步,
下水打闹,
在泥地打滚。
要洗凉水澡


在所有人的照顾下,原本几乎不可能存活的孤儿小象不仅活了下来,而且非常健康快乐。
今年小象4岁了,让它重回自然,和同类们一起生活,成了基金会志愿者们的头等大事。

但它似乎和其他野外的象群并不合拍。

第一次看到野象时,Nania的反应是… 转身就跑!

还有一次,饲养员在夜幕中带它回家,在被一群野象包围后,

Nania和野象们互相嚎叫了几声。

等其他野象离开后,Nania就病倒了,腹泻了整整两天。

志愿者认为,这可能是那次和野象相遇后产生的身体反应。

“我们不知道他们具体互相说了什么。也许野象对它说:我们不要你。”


对Nania来说,如果它能和亲生母亲团聚,回归自然后,生存的概率是最高的。

于是,为了帮它找到亲妈,志愿者们在野外设置了红外相机。

各种观测附近象群的动态。

但这样光凭肉眼也认不出哪个才是Nania的亲戚啊。



于是,他们想到了DNA技术。

既然人们可以用DNA技术寻亲,为什么小象不可以呢?

况且Nania所在的德巴莱国家公园,生活的大象数量其实不多。



于是,志愿者在国家公园找了17处大象的粪便,

把每一处粪便的位置仔细记下来,再挑一点放进试管作为样本。
最后,他们把挑出的17个大象粪便样本寄给美国华盛顿大学的保育生物学中心进行研究。
研究者分析了Nania的线粒体DNA,并将它和那些粪便样本的DNA进行对比。

研究者表示:

“父母应该会和女儿分享它们50%的等位基因,所以我们实际上正在试着做的是从这些家庭中寻找,有和Nania符合亲子关系的个体吗?或者有没有它的兄弟姐妹呢?”

4个月后,结果终于出来了。

令人惊喜的是,

Nania的妈妈还活着!

提交的其中一份粪便样本,很大可能就是它妈妈的。

IFAW基金会的人高兴疯了:

“我被强烈的情绪淹没,所有迹象都表明,Nania的妈妈还活着!我们不仅可能发现了它的妈妈,而且很可能也发现了它的祖母和阿姨,这真的很令人难以置信。”

“发现Nania妈妈粪便的地方,距离Nania的窝,只有200米!”
更让他们兴奋的是,

研究确定了,Nania是一头森林象。

根据国际自然保护联盟(IUCN)数据,非洲森林象在三十一年内减少了86%以上,被列为极危物种。

每一头都极其珍贵。

让Nania顺利回归自然,不仅是救了它一头象,对整个森林象群的后续繁衍都很重要。
根据DNA检测的结果,

Nania和妈妈的团聚更近了一步。

不过,因为德巴莱国家公园的象群会在雨季迁徙出去,10月份才会回来。暂时,两头母女象还没相聚。

但有这么人一起努力,

相信Nania和妈妈团聚,应该很快会实现啦!


事儿君 英国那些事儿
https://mp.weixin.qq.com/s/ZcxQT2KfUAeeR0dpSeEL5w
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最新评论

引用 camel1213 7-9-2021 02:46 PM
加油。。。希望有好消息。。。
引用 qweqwe8899 7-9-2021 10:19 PM
加油

查看全部评论(2)



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